The Demons of Leonard Cohen
The Demons of Leonard Cohen
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"With my jingle in your brain,

Allow the Bridge to arch again"

How are we to understand Leonard Cohen?s plea? Who speaks to whom in this oeuvre spanning six decades? In search of an answer to this question this study considers the different guises or ?demons? that the Canadian singer-songwriter adopts. 

The countless roles assumed by Cohen?s… (more)

"With my jingle in your brain,

Allow the Bridge to arch again"

How are we to understand Leonard Cohen?s plea? Who speaks to whom in this oeuvre spanning six decades? In search of an answer to this question this study considers the different guises or ?demons? that the Canadian singer-songwriter adopts. 

The countless roles assumed by Cohen?s personas are not some innocent game, but strategies in response to the sometimes con?icting demands of a ?life in art?: they serve as masks that represent the performer?s face and state of mind in a heightened yet detached way. In and around the artistic work they are embodied by different guises and demons: image (the poser), artistry (the writer and singer), alienation (the stranger and the con?dant), religion (the worshipper, prophet, and priest), and power (the powerful and powerless). Ultimately, Cohen?s artistic practice can be read as an attempt at forging interpersonal contact. 

The wide international circulation of Cohen?s work has resulted in a partial severing with the context of its creation. Much of it has ?ltered through the public image forged by the artist and his critics in concerts, interviews, and re?ective texts. Less a biography than a reception study?supplemented with extensive archival research, unpublished documents, and interviews with colleagues and privileged witnesses?it sheds new light on the dynamic of a comprehensive body of work spanning a period of sixty years. 

This book is published in English.

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Qui parle dans l??uvre de Leonard Cohen ? En explorant les nombreuses apparences sous lesquelles Cohen se présente à son public, Francis Mus s?efforce de formuler une réponse à cette question.

Les rôles innombrables assumés par Cohen ne doivent pas être considérés comme un simple jeu, mais plutôt comme une stratégie visant à répondre de la manière la plus efficace possible aux attentes parfois conflictuelles d?une « life in art » : ces rôles font office de masques qui traduisent les expressions et l?état d?esprit de l?artiste de façon exacerbée autant que détachée. Omniprésentes dans et autour de son ?uvre artistique, les thématiques fondamentales de Cohen sont parfaitement incarnées par ces différents masques ou « démons » : l?image (le poseur), la dimension artistique (le chanteur et l?écrivain), l?aliénation (l?étranger et le confident), la religion (le croyant, le prophète ou le prêtre), et le pouvoir (les puissants et les impuissants).  En définitive, la pratique artistique de Cohen peut être interprétée comme une tentative d?établir des relations interpersonnelles.

La vaste diffusion de l??uvre de Cohen à l?échelle planétaire a entraîné une rupture partielle des liens qui la reliaient au contexte initial de sa création. De ce fait, la réception de cette ?uvre repose largement sur l?image publique forgée par l?artiste et par ses critiques, au fil des concerts, des entrevues et des textes réflexifs. En conséquence, cette monographie n?est pas tant une biographie, mais plutôt une étude de la réception critique de l?artiste et de son ?uvre littéraire et musicale, complétée par des documents d?archives inédits et des témoignages recueillis auprès de collègues et de proches de Cohen. Parallèlement, l?approche thématique privilégiée dans l?ouvrage apporte un éclairage nouveau sur la dynamique de cette ?uvre si vaste qui s?étend sur une période de soixante ans.

Ce livre est publié en anglais.

 

Publisher: University of Ottawa Press (August 25, 2020)

Page count: 208 pages

File size: 6 MB

Protection: DRM free

Language: English

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